Il y a dix ans, Chantal Charlebois, qui était alors camionneuse depuis seulement quatre mois, a vécu une agression armée traumatisante à Miami lors de son premier voyage en Floride. Pour effectuer son repos obligatoire de 36 heures, elle s’était stationnée dans un truck stop au cœur de la ville. Le soir venu, malgré les conseils d’un ami lui déconseillant de sortir après 21 heures, elle a été confrontée à un agresseur armé près de son camion.

Alors qu’elle sortait de son camion pour se rendre aux toilettes, un homme l’a soudainement saisie, la plaçant dos au camion, et lui a braqué un fusil sur le visage tout en lui criant des choses qu’elle a complètement oubliées, à cause d’un blackout. Un Américain est alors intervenu, maîtrisant l’assaillant et sauvant Chantal.

Suite à cette agression, Chantal a développé un syndrome de stress post-traumatique, caractérisé par de l’anxiété et une hypervigilance, surtout la nuit. Ces symptômes ont fortement perturbé sa vie quotidienne, la poussant à adopter des mesures de sécurité accrues, comme se stationner à l’extérieur des grandes villes et partager sa localisation avec sa mère pour une sécurité renforcée.

Peu à peu, Chantal a commencé à se sentir plus en sécurité, choisissant soigneusement ses lieux de repos et privilégiant des endroits de stationnement près d’autres camions québécois. Sa détermination à poursuivre son métier l’a transformée en un exemple de courage et de résilience pour la communauté des camionneurs.

Chantal a découvert ‘SSPT Camionneurs’ lors d’un événement à Notre-Dame du Nord, où elle a rencontré Kareen Lapointe, l’une des fondatrices. Elle a par la suite rejoint l’organisme en tant que directrice des pairs aidants. L’organisation offre un soutien aux camionneurs confrontés à des traumatismes, y compris les agressions et les accidents, sur la route ou même à l’intérieur du camion, comme pour ceux qui travaillent en équipe. SSPT Camionneurs a également élargi son aide aux remorqueurs, eux aussi souvent confrontés à des situations difficiles.

Les pairs aidants, ayant souvent eux-mêmes vécu des expériences traumatisantes, offrent empathie et compréhension. Chantal décrit de manière poignante les effets dévastateurs du syndrome de stress post-traumatique sur les camionneurs et les remorqueurs. Souvent, ils minimisent leurs expériences traumatisantes, mais les séquelles peuvent être profondes, incluant l’anxiété, les pertes de mémoire, les blackouts, et même des difficultés à conduire. Ils s’isolent souvent, évitant les contacts, y compris avec leur conjoint(e), et les souvenirs traumatisants les hantent sous forme de flashbacks, perturbant leur sommeil et leur appétit.

« Parfois, une simple odeur peut déclencher un stress. L’odeur du bœuf haché, par exemple, rappelle celle de la tôle froissée. Nous avons un homme dont le SSPT se réactive chaque fois que sa femme cuisine du bœuf haché… »

Certains, incapables de faire face à leur SSPT, se tournent vers l’alcool ou la drogue, ce qui peut conduire à une dépendance nuisible à leur santé mentale et physique.

Chantal souligne l’importance de la sensibilisation et du soutien des employeurs, encourageant les camionneurs à chercher de l’aide et à éviter les commentaires négatifs sur les réseaux sociaux. Elle rappelle que le SSPT peut survenir après tout événement traumatisant et insiste sur l’importance du soutien communautaire.

SSPT Camionneurs propose des formations pour les entreprises de transport, afin de les aider à réagir et soutenir les employés après des accidents. Chantal invite les chauffeurs à contacter l’organisation par Facebook, email ([email protected]) ou téléphone (438) 351-9323 pour obtenir de l’aide. En tant que camionneuse active, son empathie envers les défis rencontrés par les chauffeurs est profonde.

Chantal Charlebois et l’équipe de SSPT Camionneurs offrent un soutien essentiel aux camionneurs et aux remorqueurs, démontrant l’importance de la solidarité et de la compréhension mutuelle dans cette communauté unique. Face à l’adversité, Chantal a transformé son expérience traumatisante en un chemin de résilience et de détermination, reprenant la route en tant que camionneuse et tracant une voie d’espoir et de solidarité pour ses pairs à travers son engagement dévoué au sein de SSPT Camionneurs.

Écoutez l’entrevue complète de Chantal Charlebois sur les ondes de Truck Stop Québec.