28 janvier 2020 – Le coronavirus de Wuhan, officiellement appelé 2019-nCoV, se propage rapidement dans les villes chinoises, en particulier à Wuhan, dans la province du Hubei au centre de la Chine.

Plusieurs recherches ont été effectuées pour compiler ce que l’on sait à ce jour du virus d’un point de vue épidémiologique et sur les effets qu’ils pourraient avoir au niveau économique et sur le fret.

Pour l’instant, le coronavirus de Wuhan semble plus infectieux, mais moins mortel, que le virus similaire à l’origine du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) de 2003. Les données sur le coronavirus de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) (avec les infections confirmées par province et pays mis à jour quotidiennement) peuvent être trouvées ici.

Jusqu’à maintenant, l’OMS a confirmé 4 474 cas de coronavirus (dont 4 409 en Chine) et 107 décès.

FreightWaves suit l’évolution de la maladie et la réponse du gouvernement chinois car, ce qui pourrait affecter le transport davantage que la maladie elle-même, ce sont les mesures de contrôle prises par le gouvernement qui affecteront le flux des marchandises. Le fait que le coronavirus soit plus infectieux que le SRAS signifie que les mesures de contrôle peuvent être plus drastiques, même si le taux de mortalité du virus de Wuhan semble se montrer plus faible.

Par exemple, il y a maintenant 80 cas confirmés à Pékin et 151 à Guangdong, la province contenant la ville portuaire vitale de Shenzhen. Soixante-six cas ont été signalés dans la province de Shanghai et 173 dans la province où se trouve Ningbo, une autre grande ville portuaire. Les autorités locales de Shanghai ont déjà suspendu leurs activités commerciales – y compris les opérations de toutes les entreprises non impliquées dans le domaine médical – jusqu’au 9 février au moins.

Des quarantaines, des restrictions à la liberté de circulation, des arrêts de travail et l’interdiction de la circulation des véhicules commerciaux sont nécessaires pour ralentir la propagation du coronavirus et éteindre l’épidémie. Mais ces mêmes mesures détruiront également la production industrielle, la consommation au détail et les exportations.

Plusieurs modèles prédisent que les infections doubleront par rapport aux niveaux actuels et que les efforts de confinement prendront encore plusieurs mois. L’épidémie de SRAS en 2003 a provoqué une baisse mois après mois des ventes au détail de plus de 6% à Hong Kong et a réduit la croissance du PIB de la Chine de près de 20% au deuxième trimestre de 2003.

Le résultat immédiat le plus évident de la mise en quarantaine et des autres mesures de contrôle est la destruction de la demande des produits de l’énergie comme l’essence, le carburant diesel, le carburéacteur et le pétrole brut en raison des difficultés anticipées en matière de transport. Les valeurs de référence du pétrole brut ont fortement chuté.

Bien que l’épidémie se produise pendant le Nouvel An lunaire, un jour férié majeur en Chine associé à une baisse des activités économiques, le coronavirus étendra et approfondira le creux généralement connu au cours de cette période. Les autorités chinoises ont déjà prolongé les vacances, et si des quarantaines et des confinements sont mis en œuvre à Pékin, Shenzhen et Ningbo, le volume des conteneurs sortants pourrait être diminué.

En Amérique du Nord, cela se traduira par une baisse importante des volumes de conteneurs sur la côte ouest, freinant les volumes intermodaux de BNSF et Union Pacific ainsi que la demande de camionnage. Sur une période prolongée, les tarifs pourraient baisser au cours du premier et du deuxième trimestre.

 

Traduit de l'anglais, Our research on the coronavirus de John Paul Hampstead.