Microsoft (MSFT) et FedEx (FDX) uniront leurs forces dans un partenariat technologique et logistique pluriannuel, ont annoncé les sociétés cette semaine. Cette collaboration, qui impliquera le développement de nouveaux produits, combinera le réseau mondial numérique et logistique de FedEx avec le cloud intelligent de Microsoft et pourrait éventuellement remodeler le commerce électronique tel que nous le connaissons.

« Avec Microsoft, nous combinerons l’immense puissance de la technologie à la vaste échelle de notre infrastructure pour révolutionner le commerce et créer un réseau pour l’avenir de nos clients », a déclaré Frederick W. Smith, président et chef de la direction de FedEx, dans une déclaration.

Cette semaine, les entreprises ont également annoncé leur première offre, FedEx Surround, visant à fournir des analyses en temps réel dans les chaînes d’approvisionnement du commerce et le suivi des expéditions.

FedEx Surround peut également collecter plusieurs points de données grâce à la technologie améliorée de numérisation et d’analyse de FedEx, et les examiner à l’aide de l’intelligence artificielle de Microsoft, d’apprentissage automatique et de solutions d’analyse.

« Cela fournira aux entreprises participantes non seulement une visibilité accrue de l’emplacement d’un colis pendant son voyage », indique le communiqué, « mais également une connaissance des conditions globales du commerce et des défis externes en temps quasi réel, tels que des conditions météorologiques extrêmes ou des catastrophes naturelles, retards mécaniques, problèmes de dédouanement et adresses incorrectes. »

Brittain Ladd, un ancien cadre d’Amazon qui dirige maintenant son propre conseil, a déclaré qu’il pensait que « l’ambition est beaucoup plus grande » et que Microsoft profitera finalement du partenariat pour réinventer l’expérience de magasinage dans les magasins virtuels et non physiques, en utilisant une combinaison d’IA, d’apprentissage automatique, d’activation vocale et de réalité virtuelle. LinkedIn, détenue par Microsoft, serait le nouveau marché du commerce électronique.

« Les achats en ligne sont de la vieille école », a déclaré Ladd. « La réalité virtuelle est l’avenir, et Microsoft sera celui qui inaugurera la nouvelle ère de la vente au détail. » Dans ce contexte, Ladd a déclaré: « FedEx sera le fournisseur dédié de la réalisation. »

Que cette prédiction se réalise, il est difficile de ne pas considérer le partenariat comme un défi direct pour Amazon (AMZN), car le géant électronique continue de développer ses propres réseaux logistiques et technologiques. Il y a moins d’un an, FedEx a mis fin à son contrat d’expédition terrestre et aérienne avec Amazon.